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Videojuegos, una inmersión virtual y física


Por: Juan Felipe Cortés Franco



Videojuegos, una inmersión virtual y física




Los videojuegos han sido por muchos años el mayor entretenimiento digital y el más interactivo, ya que por medio de un control podías manejar el personaje de dicho juego, el cual te haría pasar infinidad de horas al frente del televisor, logrando así tal inmersión que se crea un mundo aparte a esta realidad, una conexión entre el jugador y ese mundo virtual, pero todo a través de una pantalla de televisión o un computador. El diseño gráfico, será una herramienta muy fuerte que logre un grado de inmersión mucho mayor; a la cual estamos acostumbrados a experimentar cuando jugamos en una consola, en el cual si se modifica el entorno, de manera que se cree una atmósfera distinta, este  lugar se convertirá en el escenario ideal para disfrutar de estas experiencias interactivas. Se incorpora el concepto de rol, en donde yo como jugador, tendría una vestimenta apropiada para el momento, asumiría el papel del protagonista del juego y lograría así toda una puesta en escena que me intensifique la inmersión en el videojuego.

Para explicar de manera más clara la idea de inmersión virtual y física como un conjunto de procesos que recrean en el jugador ese universo alterno al real, expondré 5 casos, 3 de ellos elaborados y ejecutados en la Universidad Pontificia Bolivariana de Medellín – Colombia, uno en un canal local de Medellín y otro propio de la ciudad, más exactamente en el barrio Laureles, en los cuales se apreciará de una mejor manera este tipo de inmersión:

1      Videojuegos de consola
2      El concepto de “rol” en el juego: “Medieval Wars”
3      Videojuego “Carrera de Monstruos – Atrapados”
4      Videojuego “Catch Food”
5      Videojuego “Entrena al Flacucho”
      6.   Videojuegos transmitidos por televisión: “La Consola”


En primera instancia, quisiera aclarar lo que es un videojuego común, en donde básicamente solo necesitas de una pantalla para ver las acciones que realices y un control para poder manejar a tu personaje. En esencia es eso, un videojuego. Lo que varía es según el tipo de consolas o aparatos que reproducen los juegos, ya sean en cartuchos (los más antiguos) o en cd, dvd o blueray (actuales) y que se conectan a un televisor para poder visualizar el juego como tal. También existen juegos para pc o computador. La diferencia es más que todo técnica, en cuanto a velocidad de procesamiento y gráficas. Hoy en día sacan videojuegos exclusivos para cada tipo de consola, ya sea nintendo, playstation, Xbox o pc. Una de las características que poseen las consolas, es el modo multijugador, en donde puedes interactuar con varios jugadores en una misma consola, por medio de un control para cada uno de los jugadores. Esta manera es física, pues tienes un grupo de amigos “físicos”, en un mismo entorno (ya sea tu pieza o la sala de tu casa). También ofrecen otras posibilidades de jugabilidad, como la sustitución del control por otro no convencional, como por ejemplo una guitarra digital, para juegos exclusivos como “Guitar Hero” o “Rock band” en donde asumes otra posición, otra forma de inmersión, algo más cercano al juego, en donde tu participación va un poco más allá, pues te ves reflejado en la banda que está interpretando un tema de rock. Lo mismo pasa con juegos tipo shooter, en donde en vez de una guitarra pasarías a un rifle, o una cabrilla para juegos de carreras… y así según el tipo de juegos.



Gracias a los avances tecnológicos, han podido alcanzar logros aún mayores, que desplazan a los controles convencionales y son reemplazados. Ahora el control pasa a ser el jugador de carne y hueso, que gracias a unos sensores de movimiento que tienen las consolas (como por ejemplo el Kinect de Xbox), captan tu cuerpo y procesan esa información, las acciones que realices, tus movimientos.

En un computador es más limitado este tipo de controles no convencionales, más que todo por especificaciones técnicas, sólo controles convencionales o cabrillas para juegos de carros que tengan la posibilidad de conectarse a la CPU de los computadores. Lo bueno es que ofrecen un modo de juego online, ya que están conectados a la red, pueden aprovechar esta ventaja y crear otro tipo de experiencias de juego con gente de todo el mundo, crear comunidades, competencias, duelos, la posibilidad de crear un avatar, comunicarte con tus amigos, no solo por chat sino también en videoconferencias y personalizar tus personajes, valga la redundancia; lo que hace aún más atractiva la forma de estar en un videojuego.

Aunque las consolas también pueden crear algo de este tipo de experiencias, es más limitado, dado que las conexiones a internet son más inestables que las de un computador…

Hasta acá vemos que aunque la inmersión implica involucrar emocionalmente al gamer en la situación del videojuego, no trasciende más allá de estar en frente de una pantalla. Esa vinculación deberá salirse de los esquemas convencionales y sacar algo que me permita vivir nuevas experiencias e interactuar de manera más libre con el entorno en el que me encuentre, romper esas líneas delimitantes en los videojuegos que no me dejan ver más allá.

Ahora bien, si se pretende generar un mayor grado de inmersión en el videojuego, tenemos que pasar a otro nivel. Entramos en lo que se conoce como juego de rol, en donde se asume otra personalidad distinta a la mía y vengo a ocupar el rol del personaje del juego que quiero personificar. Toma todo el concepto del teatro que dice que todos en la vida cotidiana asumimos roles, nos ponemos máscaras… tú vas a un trabajo y te pones todo el atuendo. En el caso de los “Cosplay” (juego de disfraces) proyectan su personaje de anime favorito y lo mezclan en su vida cotidiana, algo de lo que yo quiero ser, o lo que me gustaría ser. ¿Quién viene, él o el personaje?, pero resulta que ambos conforman una misma esencia. Todo comienza con una introyección.  Interiorizar ese personaje, encontrarlo en uno, esa parte de la personalidad de uno que está identificada ahí… y luego vemos una interpretación. Como se puede coger una cultura que está depositada en un comic, en un dibujo animado y agarrar la personalidad de ese personaje que está ahí y llevarlo a mi vida persona… obviamente no tengo los poderes de “pegazo”pero me siento “pegazo”, porque todos los días me la lucho y me la guerreo como si fuera ese héroe. Involucrarse física, mental y emocionalmente, como si estuvieras viviendo esa historia que te están narrando.



Hoy en día hablar de inmersión nos remite a hablar de ciencia y tecnología. Pero vale la pena modificar ese concepto de inmersión como imágenes que saltan a la vista y se establecen en medio de nosotros, las cuales podemos visualizar en sus 360°, en todas las posiciones. Puede haber cierto cambio, algo que me permita interactuar de manera mucho más lúdica con eso que estoy viendo en pantalla. Un ejemplo de esto serían los juegos de mesa, o algo más elaborado como los juegos de rol.

A diferencia del Cosplay, los juegos de rol involucran toda una temática que gira en torno a la historia del juego y del personaje, que en este caso no es solo tener la apariencia y ya, pues acá a aparte de tener la actitud, serás el protagonista del juego. Es el jugador no convencional, por llamarlo de alguna manera, pues no es el personaje virtual que todos estamos acostumbrados a ver en la pantalla del televisor o del computador, este salta de ese mundo digital y se expresa terrenalmente en tu presencia. Ahora tú eres el personaje, no el jugador que maneja un personaje por medio de un control o por sensores de movimiento.

Éste consiste en interpretar a un personaje, el cual mediante transcurre el juego, realizará misiones y peleará contra monstruos y otros personajes (jugadores) dentro de una historia que mediante la escenografía de un entorno modificado para la ocasión, transmita con mayor fuerza, esa sensación de estar literalmente en la historia de juego, aunque realmente la historia cobra mayor fuerza en nuestra mente, el tener un ambiente propicio y contextualizado influya visualmente en esa inmersión que queremos lograr en los videojuegos. De lo contrario estaríamos en la misma situación, modificando videojuegos solo en su interfaz gráfica y todo en la misma pantalla. Por eso es necesario el uso de nuevos recursos convencionales y tecnológicos que mejoren la inmersión en este campo de acción, los videojuegos. En el juego llamado “Medieval Wars”, originario del barrio Laureles en la ciudad de Medellín – Colombia (en donde se reviven batallas medievales, vikingos, samuráis, entre otras), se da un mayor nivel de inmersión, debido a factores como el entorno en donde se viva la experiencia, los trajes que usan, las armas (de materiales no letales), sus estandartes representando los clanes a los que pertenecen y las dinámicas o campañas que realicen. Todo eso, bajo un plano físico, terrenal… lo que prima en este caso está en la mente de cada jugador, involucrarse física y mentalmente para que se genere una muy buena y atractiva inmersión. Es un juego multijugador, en donde más de 2 jugadores pueden ingresar en cada partida. Este es otro factor que aumenta la conexión con la historia del juego, el poder interactuar con más personas reunidas y todos con un mismo fin.

En este caso no se ve implícito el tema digital, es algo más indirecto, pues su uso es más para la comunicación en cuanto redes sociales para poder promover sus encuentros, campañas o jornadas en las cuales participan y publicarlos por fotos o videos, por lo que el área digital no entraría a protagonizar el papel en este tipo de juegos. Pasaría a un segundo plano, pues lo realmente importante acá es el juego como tal. La forma en la cual cada jugador se desenvuelve en el terreno de juego, en la historia que se está viviendo en ese preciso momento, sus gestos, su forma de comunicarse, de vestir, de usar sus habilidades, como logra avanzar poco a poco y cumplir su objetivo, derrotar al enemigo. Esa personificación que el jugador adopta es la que demuestra el alto grado de inmersión que se genera en este tipo de juegos… juegos de rol.

Los siguientes 3 casos son proyectos realizados en la Universidad Pontificia Bolivariana de la ciudad de Medellín – Colombia.

En el caso del videojuego “Carrera de Monstruos – Atrapados”, se puede ver una mayor aproximación de lo que es una inmersión virtual y física en un videojuego. Éste es un multijugador y las reglas del juego cumplen con los principios que hablamos anteriormente de jugar por medio de controles en una pantalla y los juegos de rol.

La historia del videojuego trata básicamente de que eres un monstruo y debes de salir del pueblo, pues una horda enfurecida de aldeanos viene detrás de ti para atraparte.

Cada integrante podrá escoger entre 3 personajes: Hombre Lobo, Frankenstein y un Vampiro. Cada uno tendrá que usar el traje del personaje que elegiste para hacerlo aún más interactivo, pero no solo eso, deberás simular el movimiento de dicho personaje para que se pueda mover y avanzar por el trayecto hasta llegar al castillo. Para ponerlo en funcionamiento, primero se debe adecuar un espacio en donde se ubicaran los jugadores, intervenirlo de acuerdo al lenguaje gráfico que tiene el videojuego. Habrá sensores ubicados en el entorno donde te desenvuelves y otros en el interior de los trajes, que detectarán los movimientos que realices, si no lo haces de la manera correcta y con la actitud de tu personaje, es decir, si eres el Hombre Lobo, actuar como si de verdad lo fueras y correr y saltar de la manera indicada, el juego hará que pierdas el ritmo y probablemente los furiosos aldeanos te atraparán y perderás la partida.

La actuación se vuelve parte fundamental para lograr una fructuosa inmersión dentro del videojuego, meterse en el cuento, creerse el protagonista de la historia y más aún si tú te logras identificar con ese sujeto de la historia.

A esto me refiero cuando hablo rol en los videojuegos, pero un rol más avanzado, que no solo se centre en el traje y ya, sino que se nutra inclusive del mismo espacio que está diseñado para ambientar las escenas del videojuego, que lo que ves en la pantalla, en ese paralelo virtual, también se sienta en el plano terrenal. Todo esto nutre la idea de crear una mayor inmersión que la generada por un simple juego de consola.

El otro videojuego se llama “Catch Food” y se juega de manera un poco diferente, pues en esta ocasión se manejará un carrito de supermercado que tendrás que mover de un lado a otro en una zona delimitada para atrapar los productos del mercado. El objetivo de este videojuego es hacer el mejor mercado posible.

La idea del juego es lograr atraparlos con el carrito de supermercado sin que el producto se dañe demasiado, pues esto te restará puntos a la hora de terminar el mercado. Así que no solo es atrapar la mayor cantidad de objetos, sino también atraparlos de la mejor manera posible, sin que sufran mucho daño y no se altere la calidad del producto. Los productos estarán ubicados en el medio.

Para esto también se tendrá acceso una pantalla que muestra el puntaje de cada jugador y una proyección el producto que tendrán que atrapar y el tiempo. Además habrá sensores que detectan los movimientos y el impacto de los productos cuando chocan contra algo, lo que te indica que tanto daño ha estado recibiendo dicho producto.

Como lo he estado diciendo, estas formas de hacer y ejecutar un videojuego pueden lograr cada vez más unos niveles de inmersión mucho más altos. El estar en un entorno completamente diferente al habitual, algo que me relacione y me ubique en el contexto del videojuego, que en esta ocasión me transporte a estar en un supermercado y realizar la misma función que harías en uno real, solo que esta vez bajo otro concepto y en un videojuego.

El siguiente caso es sobre un videojuego llamado “Entrena al Flacucho”, que como dice su nombre, el objetivo del juego es entrenar al personaje principal con una serie de ejercicios rutinarios. Como bien sabemos, para entrar en contexto, el ambiente se intervendría como todo un gimnasio. El objeto con el cual se podrá interactuar es una bolsa de arena de boxeo, la cual se adecua con unos puntos de diferente color, ubicados por secciones. Esto con el fin de tener unos puntos de acción, es decir, serán los botones con los que yo pueda manipular la dirección a la que voy a dirigir el golpe, ya sea con el puño o el pie. Cada uno de estos puntos tendrá su respectivo sensor de impacto, que calcule el tiempo en que se ejecuta la acción.

De igual manera, tendrás una proyección que te indica qué punto deberás golpear en la bolsa de arena y todo lo referente al personaje, su puntuación, su estado físico, el avance, los errores que cometas al hacer un mal golpe, el tiempo y un vestuario que completa el paquete del juego, todo con el fin de generar una atracción más llamativa con el mismo. Al igual que el escenario para el cual se dispondrá el uso del videojuego.

Como en los anteriores videojuegos, el traje juega un papel fundamental, pues no solo se centra en un simple vestuario, sino que también forma parte de tus controles, que de ser solo un puente conector para sensores y asuntos técnicos, automáticamente adquiere un poder de relación con la historia del videojuego… En los típicos juegos convencionales de consola el personaje está delimitado por una pantalla, se podría decir que encerrado en un mundo virtual que tú controlas desde el exterior, pero eso cambia radicalmente si tu personificas a ese protagonista y lo sacas de manera indirecta, estás logrando un avance enorme en cuanto a inmersión. Porque no solo basta con tener sensores de movimiento que capten todo lo que yo haga y mi personaje lo haga exactamente en la pantalla porque si bien lo controlo con mis propios movimientos, sigo siendo yo. No hay ese factor diferenciador que me identifique de los demás.

El último caso es el transmitido por un canal de televisión local llamado “Telemedellín” en donde presentan un programa concurso con el nombre de “La Consola” en donde los concursantes pasan a una tarima  y compiten entre sí durante el videojuego. Expongo este caso porque me parece muy interesante la forma en la que un escenario no solamente ambientado para la ocasión y el contexto de los videojuegos, esté acompañado de un público. Los concursante participan individual o por parejas, según el videojuego que escojan (importante el modo de juego en cuanto al número de jugadores, pues motiva aún más la conexión entre los mismo jugadores y con el videojuego como tal). Los videojuegos más usados han sido de tipo deportivos y musicales. Deportivos como los de “Kinect”, que son más familiares, un público más neutral que pueda mantener reunido a un grupo de personas de diferentes edades en una misma actividad. Y los musicales como los de baile y los que usan instrumentos como las guitarras y baterías como en “Guitar Hero” o “Rock band”.



Con este tipo de juegos como “Guitar Hero” o “Rock band” es muy notorio el grado de satisfacción que los jugadores experimentan cuando se enfrentan a una partida como estas, el interpretar temas de tu banda favorita, poder tocar el instrumento que te apasiona, sentir que realmente estás tocando las notas de dicha canción y demostrar tu habilidad ante los demás en un mismo entorno hacen que esto se vuelva una realidad.

Vemos que el tipo de entorno en donde se ejecutan estas acciones es el mismo que se usaría para un evento musical, tipo teatro, con tarima y un público, entonces si esta contextualizado al tipo de videojuegos que usan allí, lo que influye de manera positiva en la inmersión lograda por cada uno de los diferentes concursantes que pasan por dicho escenario.

El público por lo general es un factor que genera tensión, pero a la vez implica tener una responsabilidad mayor con el videojuego, que se vuelve una meta, un logro que debo cumplir… cientos de ojos puestos en uno, pendientes de lo que pueda suceder. El trabajo en equipo aplaca de cierto modo esa tensión y hace que el realizar esas actividades se puedan disfrutar mucho más, pensar estratégicamente para lograr cumplir el objetivo y obtener el premio mayor, ese premio por el que todos van.

Ese es otro factor importante y motivante que hace que los juegos sean exitosos. Los premios, las remuneraciones ya sea con trofeos o insignias de destreza que tienen un valor simbólico para los jugadores, motiva su interés en seguir en el juego y meterse cada vez más en la historia… ser mejor que tu rival.


CONCLUSIONES

Como conclusión, podemos hablar que este tipo de videojuegos en donde se interviene el entorno, se contextualiza y se vive toda una puesta en escena, en donde tú serás el protagonista de la historia… Todo eso potenciado bajo el concepto del rol, interpretar ese personaje con el cual te identificas dentro del juego.

Todo acá debe influir de manera positiva para que la inmersión sea la deseada, desde la historia como tal, los trajes que se usen, los controles no convencionales, el entorno adecuado, los modos de juego multiplayer o cooperativo, los premios y el público.

Independientemente del género del videojuego que se elija, todos estos factores deberán aumentar el nivel de inmersión que se experimente en ellos, cada uno adecuado y contextualizado al género.

Vale aclarar que uno de los factores por los cuales halla un mayor grado de interés de las personas en experimentar este tipo de situaciones interactivas e inmersivas es el medio en el cual se expongan, ya sea un holograma, proyecciones, pisos interactivos, dispositivos no convencionales de uso cotidiano, entre otras… siempre tratando de salirse de lo común y jugando con la distribución en un espacio en donde se intervenga gráfica, física y digitalmente y nuevas formas de uso de todas esas plataformas interactivas.

De esta manera, se podrá asumir de una forma mucho más avanzada el compromiso, concentración y conexión con el “videojuego”.

BIBLIOGRAFÍA

TARINGA – Historia de las consolas (Mayo 27 de 2011), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

Documento de la Sociedad Uruguaya de Cardiología – SEMINARIO TALLER PREVENCIÓN CARDIOVASCULAR: DE LA TEORÍA A LA PRÁCTICA – Juego de roles: fundamentos y práctica (2006), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

EL TIEMPO – “Medieval Wars” es el juego donde universitarios recrean batallas épicas con armas inofensivas (Abril 25 de 2008), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

FACEBOOK – MÓDULO IG – ÉNFASIS EN DISEÑO DE EXPERIENCIAS (2012), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

TARINGA – Mil espadas o Medieval wars (Octubre 25 de 2009), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

DESARROLLADORES DE VIDEOJUEGOS – Inmersión ¿Qué es? ¿Es necesario? ¿A qué nivel? (Octubre 4 de 2010), Recuperado en Mayo 21 de 2013.

TELEMEDELLÍN – La Consola (2012), Recuperado en Mayo 21 de 2013.
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¿Mueres o Respawneas?

Por: Juan Felipe Cortés F


Un mundo alterno a esta vida nos consume cada vez más y más con el pasar de los años. Algo que se asemeja a nuestra realidad, pero con un plus agregado… nos dan la libertad de hacer lo que en nuestro mundo sería algo imposible. Y todo esto gracias a ciertas interfaces que de cierta manera, capturan nuestra atención con distintos diseños, formas, colores que nos son sumamente atractivos y una forma única, casi mágica, de usarlas para nuestros propósitos.


La película “GAMER” muestra una clara evidencia de lo que seríamos en muchos años, con tantos avances tecnológicos que constantemente salen a la luz para tratar de solucionar nuestros problemas y hacernos la vida más fácil, casi que sin salir de casa; todo por medio de una pantalla, una interfaz. Estamos en una era digital en donde es inevitable caer en estas redes… y la más grande de ellas, el juego.

Hoy en día existen muchas aplicaciones que te distraen o te alejan un poco de esta realidad, para descansar, para el ocio, en definitiva, para sacarte de esa rutina laboral y vivir nuevas experiencias que trascienden a otras dimensiones, otras formas de vivir. Pero hay que tener cuidado, pues este tipo de actividades tienen un poder descomunal para quitar tu mente de la vida real y entrar a una vida virtual, con un poder de inmersión para interactuar en otros medios, como la internet. Esa ventana que te ofrece innumerables formas de satisfacer tus necesidades y en donde todos somos muy susceptibles a que allí mismo, inconscientemente, implanten en tu mente necesidades innecesarias que solo podrás satisfacer si entras en este mundo digital. El juego es el método por el cual las personas abarcan mucho más tiempo en estos mundos irreales, como dicho anteriormente,     puedes aparentar algo que no eres o que en tu vida real desearías ser o tener. Sabemos que el juego es una forma lúdica de entretenimiento, pero en este caso no sería juego como tal, pues las personas, que ya no son personas comunes y corrientes, sino players o jugadores, no juegan… entrenan. ¿Entrenan para qué?, para ser el mejor, para sobresalir entre los otros jugadores, para satisfacer esas ancias de vencedor, de macho alfa, de lider dominante, el lider de un clan. El juego no fue una creación del hombre, tiene sus orígenes en la naturaleza y es básicamente eso, los cachorros mientras crecen, “juegan” con sus hermanos, pero ese jugar no tiene el mismo significado que nosotros acostumbramos a interpretar, pues ese “jugar” es la forma instintiva de aprender a cazar y a defenderse, en una palabra, sobrevivir.

Nosotros los humanos hemos manipulado ese concepto, como momento de ocio, hobby, una forma de gastar el tiempo sanamente. Pero si entramos a este mundo virtual, el significado de juego vuelve a sus orígenes. Acá si mueres, no pasa nada, tienes posibilidad de renacer e intentar pasar ese obstáculo una y otra y otra vez. En términos gamers, se le dice “Respawn”. En la vida real no pasa esto, si mueres, no tienes posibilidad alguna de revivir y corregir tu error. Ese es uno de los factores fundamentales por los cuales, los gamers no paran de actuar en estas atmósferas virtuales, que con los avances tecnológicos, podrás pasar de una simple pantalla, a algo mucho más grande, como la pared de tu habitación, sin tener que usar pantallas, solo reflectivo, sin controles remotos para manejar tu personaje, tu cuerpo tomaría el control, incluso tu podrías ser el mismo personaje. Todo en un solo lugar, tu habitación.

Es este mundo el que te brinda esa posibilidad de ser lo que nunca fuiste, el poder de personalizar tu cuerpo, tener el cuerpo perfecto, satisfacer tus deseos más ambiciosos. Claro, todo tiene sus límites, pero para los jugadores no existe esa palabra. Cada juego tiene sus reglas, que de una u otra forma, son esos pilares que te asemejan a la vida real, triste, aburrida y controlada. Por eso existen los llamados “Hackers” que irrumpen con estas cadenas. No solo en un videojuego, también en diferentes situaciones como transferencias bancarias y demás, hacer robos y estafas sin salir de tu casa.

Referencias